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La magie de Noël à Cologne

À la découverte des marchés de Noël de Cologne

Adeptes des marchés de Noël de Bruxelles, de Liège … et de Luxembourg bien évidemment, nous avons décidé, cette année, plutôt spontanément, de passer la frontière pour aller visiter le Weihnachtsmarkt de Cologne. Afin de profiter au mieux non pas du mais DES marchés de Noël, nous avons passé une nuit sur place. Partis le samedi matin en fin de matinée, nous sommes arrivés à l’hôtel deux heures plus tard. À peine le temps de déposer nos bagages dans la chambre que nous partions déjà prendre le tram en direction du « Neumarkt » pour visiter notre premier marché de Noël.

Également connu sous le nom « Markt der Engel » (marché des Anges), c’est le plus vieux marché de la ville. Comme le trajet ça creuse, l’heure est venue pour nous de reprendre des forces. Pour moi qui suis un grand bec sucré, ce sera un morceau de gâteau à la broche pour commencer. Le Baumkuchen (littéralement « gâteau arbre ») est un gâteau festif qui sert à saluer les grands événements comme mariage, baptême ou communion. Un vrai régal !

L’odeur qui flotte dans l’air autour du stand attire les curieux et fait saliver tous les gourmands. Nous pouvons par ailleurs assister à la cuisson de ce gâteau en live. Saviez-vous que le poids du Baumkuchen qui figure au Guinness Book des records est de 106 kilos ? Il aura fallu 850 œufs et 35 kilos de sucre, farine et beurre pour le confectionner !

 

Vous retrouverez également d’autres sucreries plus classiques qui sauront certainement émoustiller vos papilles, comme les amandes grillées, le nougat ou encore le traditionnel pain d’épice, mais aussi des produits allemands comme le Christstollen, un pain aux fruits secs et confits, farci de pâte d’amande (pour sa forme classique). Symbole chrétien, il a été conçu pour représenter l’enfant Jésus dans ses langes. De nombreuses villes allemandes revendiquent la « paternité » du Stollen et certaines ont même une version à leur nom comme le Kölner Domstollen.

Si vous êtes plutôt salés, pas de problème ! Entre Bratwurst, Currywurst, Fleischspiess et j’en passe vous serez gâtés ! Si vous ne deviez en goûter qu’une, choisissez la Currywurst, plat typiquement allemand apparu à Berlin en 1949 grâce à Herta Heuwer. En Allemagne, plus de 800 millions de Currywurst sont consommées chaque année. Les amateurs de poissons trouveront aussi leur bonheur parmi les stands de nourriture : saumon, poissons frits ou Kibbeling par exemple.

Après les protéines, passons aux féculents. Ici, au Luxembourg, tout le monde connaît les Gromperekichelcher. En Allemagne, les patates sont aussi à l’honneur dans les Reibekuchen. N’hésitez pas à accompagner ces galettes de pommes de terre de compote de pommes, c’est encore meilleur !

L’estomac bien rempli, nous nous sommes par la suite rendus au marché de Noël des Heinzelmännchen, des petits lutins zélés qui viennent la nuit pour nettoyer les maisons. Si vous les surprenez, ils disparaîtront à jamais ☹ Le marché de Noël « Heinzels Wintermärchen » se trouve sur le Alter Markt et le Heumarkt, dans le centre historique de Cologne. C’est le plus grand marché de Noël de la ville. Les ruelles du marché de Noël sont réparties par thématique : Handwerkergasse (ruelle des artisans), Naschgasse (ruelle dédiée à la restauration), etc.

Sur le Heumarkt se trouve également une magnifique patinoire qui fait le bonheur des petits et des grands ! Un pont permet d’observer les patineurs s’adonnant aux joies du patinage sur glace sur plus de 2.400 m2 😊

Je vous ai assez parlé de nourriture, parlons boissons à présent. Un marché de Noël sans vin chaud n’est pas vraiment un marché de Noël ! À Cologne, le Glühwein est roi également. Nature ou « amélioré » grâce à l’ajout de rhum notamment, il vous réchauffera. Chaque cabane a sa propre recette. Mais qu’est-ce qui fait qu’un Glühwein est réussi ou non ? C’est dans le subtil équilibre entre le vin rouge et les épices que subside la clé du succès J Attention cependant à ne pas abuser des bonnes choses !

Ein Glühwein

Swei Glühwein

Rei Lühwei

Hie Hühei

Flünei

Snlwln

 

À la recherche d’un cadeau pour Noël ? Vous trouverez certainement votre bonheur dans l’un des nombreux chalets en bois. Vous découvrirez de véritables œuvres d’art et pourrez en plus observer le travail de plusieurs artisans comme des souffleurs de verre, forgerons qui forgent des fers à cheval ou des confiseurs, etc.

Dans la Antikgasse qui relie le Alter Markt au Heumarkt, vous pourrez admirer la crèche la plus imposante de Cologne avec des figurines en bois mesurant parfois plus de deux mètres pour certaines et pouvant parfois peser jusqu’à 250 kg.

Nous avons ensuite continué notre route et nous sommes rendus au Marché de Noël de la Cathédrale, « Weihnachtsmarkt am Dom ». Mais avant de vous en parler, je souhaiterais vous toucher deux mots sur la Cathédrale de Cologne, le Kölner Dom, qui appartient au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1996. Avec ses 157 mètres de haut et ses 533 marches, c’est la 2e plus haute église d’Allemagne. Il s’agit également du monument le plus visité d’Allemagne.

Si après avoir visité la Cathédrale, vous souhaitez prendre un peu de hauteur et êtes motivés à grimper toutes ces marches (il n’y a pas d’ascenseur), alors montez dans la tour sud pour profiter d’une sublime vue sur Cologne ! Vous ne serez pas déçus 😊 Soyez cependant vigilants aux horaires d’ouverture et comptez au moins trente minutes pour faire la montée et la descente de la Tour par l’escalier en colimaçon. Mais franchement cela en vaut largement la peine ! Vos efforts seront récompensés.

Vous voyez ce pont métallique, là en bas, qui surplombe le Rhin ? Il s’agit du Pont Hohenzollern. Avec 1220 passages par jour, c’est le pont ferroviaire le plus utilisé d’Allemagne, mais aussi celui des amoureux ! Nous y avions accroché un cadenas gravé avec nos noms et date de mariage il y a 7 ans. La mission était de le retrouver pour voir comment il avait « vieilli » et nous l’avons retrouvé … 😊 Il a quand même pris quelques rides entre-temps, un peu comme nous en fait !

Revenons à présent au « Weihnachtsmarkt am Dom » et son magnifique ciel étoilé. Le décor est sublime et féérique, surtout en soirée. Les allées sont étroites et les visiteurs nombreux. Il faudra donc vous armer d’un peu de patience pour le traverser … mais les étoiles qui scintillent dans le ciel valent le détour et récompenseront les plus impatients ! Vous aurez des étoiles plein les yeux 😊

Ce sont plus de 150 exposants qui vous attendent autour du majestueux sapin, haut de 25 mètres. Vous y trouverez des articles originaux comme des gaufres ou des moules à pâtisserie en forme de Dom et d’autres articles souvenirs. Des spectacles variés enchanteront petits et grands : regardez le programme des activités !

Pour finir, nous avons fait une halte au « Nikolausdorf », le village de Saint-Nicolas, sur la Rudolfplatz. Le cadre est sublime, car le village est localisé devant la « Hahnentorburg », l’une des quatre portes de la ville médiévale préservée de Cologne. Vous y trouverez entre autres la « Maison de Saint Nicolas » ou encore « Un calendrier géant de l’Avent ». Nous n’avons malheureusement pas eu le temps de nous rendre au Marché de Noël au port de Cologne, situé directement sur les rives du Rhin. Une bonne excuse pour y retourner l’année prochaine 😊

Pour plus d’informations quant aux horaires d’ouverture des différents marchés de Noël de Cologne, cliquez ici. 

J’espère que cet article vous aura donné envie de visiter Cologne et ses marchés de Noël 😉 Je profite de l’occasion pour vous souhaiter à toutes et à tous un JOYEUX NOËL et de très belles fêtes de fin d’année !

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Stéphanie C.

Stéphanie C.

Je m’appelle Stéphanie et j’ai 38 ans. Avec mon mari, Georges, nous nous sommes découvert depuis peu une passion pour la marche à pied. Pratiquer la marche nous permet de rester en forme tout en réalisant une activité physique, en plein air. Elle nous permet également de décompresser, de relâcher les tensions ou de nous vider la tête tout simplement.     Par ailleurs, comme nous sommes de grands gourmands, marcher nous permet d’éliminer les nombreuses calories ingérées. Mais cette activité nous permet surtout de sortir des sentiers battus et de découvrir de magnifiques endroits qui ne sont pas toujours accessibles en voiture. C’est afin de partager notre passion et nos découvertes que nous avons créé le blog www.onmarcheetvous.eu ainsi que notre page Facebook. Qui sait peut-être que nos récits vous inspireront et que vous aussi vous vous mettrez « en marche » … ?!?

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Merci de partager ce beau week-end.

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